Extractivisme

Accumulation de déchets électroniques et rêves de « renouveau minier » : la grande fuite en avant

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On peut appeler ça de la schizophrénie. Cela ressemble en tout cas fort à une fuite en avant. D’un côté, les déchets électroniques s’accumulent en raison de notre consommation effrénée de gadgets, et les efforts pour réutiliser ou recycler les métaux qu’ils contiennent restent plus que modestes. De l’autre, nos dirigeants politiques rêvent d’un renouveau minier en France, malgré les conséquences prévisibles pour l’environnement, en vue d’assurer notre approvisionnement en minerais « stratégiques »… Cherchez l’erreur.

L’ONG Les Amis de la Terre publie coup sur coup deux rapports qui soulignent l’absurdité de cette trajectoire, et notre incapacité apparente à l’infléchir. Le premier révèle une France « quadrillée » par les permis miniers, gaziers et pétroliers, du fait de la volonté du gouvernement et des industriels de relancer l’extraction de minerais – et, bientôt peut-être, celle du gaz de schiste. Le second fait le bilan de la filière de recyclage des déchets électriques et électroniques – dits DEEE – mise en place il y a dix ans, en 2006. Le tableau n’est pas très réjouissant.

Tous les ans, un Français moyen produit entre 17 et 23 kg de ce type de déchets. Seulement 43% sont collectés dans la filière officielle de recyclage. En ce qui concerne la réutilisation des matériels ou la prévention des déchets à travers l’éco-conception, la situation est encore pire. L’essor de la vente en ligne contribue à cette contre-performance dans la mesure où des sites comme Amazon et autres évitent soigneusement leurs obligations légales de reprise du matériel usagé. Le secteur a également été touché par plusieurs scandales (lire notre enquête).

Extraire les métaux et déverser nos déchets dans des pays du Sud : une stratégie rentable

Un smartphone contient au minimum une quarantaine de métaux ; seuls neuf d’entre eux ont un taux de recyclage supérieur à 50%. Tout le reste provient de l’exploitation minière, principalement en Asie, Afrique, Océanie ou Amérique latine. À l’autre extrémité de la chaine, on retrouve la même logique : entre 550 000 et 1,3 million de tonnes de déchets sont exportées vers l’Afrique et l’Asie (Ghana, Nigeria, Chine et Inde principalement), où le coût de leur traitement est jusqu’à dix fois moindre. Dans les conditions économiques et réglementaires actuelles, aller extraire des métaux ou déverser des déchets dans des pays du Sud de la planète dans des conditions douteuses sur le plan social et environnemental reste largement plus rentable pour nos multinationales que de mettre en place des filières de recyclage.

Les Amis de la terre donnent l’exemple du lithium, un métal hautement stratégique pour les industries électroniques. Très présent dans nos gadgets depuis les années 1990, son recyclage reste « quasi inexistant », pour des raisons techniques, mais aussi par manque de moyens et de volonté politique. De sorte que les grands groupes industriels – comme récemment Bolloré et Eramet en Bolivie – continuent à planifier de nouvelles mines pour extraire la précieuse ressource.

Le mirage d’un « renouveau minier »

En France même, d’Arnaud Montebourg à Emmanuel Macron, des candidats à la présidentielle se prennent désormais à rêver d’un « renouveau minier ». Huit permis d’exploration ont été délivrées en France métropolitaine entre 2010 et 2015, et une dizaines d’autres demandes ont été déposées [1]. Or, constatent les Amis de la terre, « les métaux recherchés (or, argent, antimoine, étain etc.) sont ceux présents dans les équipements électriques et électroniques ».

Quoiqu’en disent le gouvernement et les opérateurs miniers, d’éventuelles nouvelles mines en France ne seront pas sans impacts environnementaux sévères, surtout qu’elles sont généralement situées dans des régions qui souffrent encore de l’héritage toxique d’exploitations minières passées. Le jeu en vaut-il vraiment la chandelle ?

Selon les calculs des Amis de la terre, la réouverture de mines en France ne créerait qu’environ 500 emplois directs, alors qu’un doublement de la collecte de déchets électriques et électroniques, associée à un meilleur accès pour les structures de l’économie sociale et solidaire, pourrait créer près de 10 000 emplois. Si l’on parcourt les programmes des divers candidats à l’élection présidentielle, c’est pourtant la première option qui a toutes les chances d’être privilégiée. Une perspective d’autant plus inquiétante que derrière le prétendu « renouveau minier » se profile le retour du gaz de schiste. « En décembre 2015, on compte ainsi encore 55 permis d’exploration en cours de validité et 132 demandes en attente, la plupart concernent des gaz et pétrole de schiste et de couche », observent ainsi les Amis de la terre. Bref, les opérateurs miniers et pétroliers sont en embuscade, attendant un contexte politique plus favorable, qui pourrait survenir rapidement...

Olivier Petitjean

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